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Ben Olsen anuncia su retiro

Washington, D.C. (24 de noviembre de 2009) - El mediocampista de D.C. United Ben Olsen anunció hoy su retiro del fútbol profesional. Uno de los jugadores más populares en la historia de United, el mediocampista ganó ocho trofeos con D.C., incluyendo dos Copas MLS (1999 & 2004). Fue nombrado al equipo de las Estrellas de la MLS en dos ocasiones (1998 & 1999), el Novato del Año de la MLS en 1998, el Jugador Más Valioso de la Copa MLS 1999, el Humanitario del Año USSF en el 2003 y al Onceno Ideal de la MLS en el 2007.

“Ben Olsen ha sido llamado el corazón y alma del equipo, y a través de los años, es exactamente lo que esperábamos de él”, dijo Kevin Payne, Presidente del D.C. United. “Desde que lo fichamos como el primer jugador del Proyecto - 40 de la Liga hasta su último partido de la temporada 2009, Ben entregó todo de sí mismo al equipo y sus compañeros. No puedes re-emplazar a un jugador como Ben, nada más esperas que otros jugadores puedan seguir cargando la antorcha que él cargó por mucho tiempo. Ben simplemente ha sido uno de los jugadores más grandes en la historia del D.C. United”.

Olsen, de 32 años, culmina su carrera entre los líderes del club en todas las categorías importantes. Termina segundo en partidos jugados (221), minutos jugados (17,098), goles que le brindaron la victoria al equipo (13), tercero en asistencias (49) y tiros a puerta (155), y séptimo en goles totales (29). Es uno de solo siete jugadores en la historia de United en marcar un ‘hat trick’ (triplete). Su partido de tres goles fue contra el gran rival de D.C., el New York Red Bulls, el 10 de junio de 2007 - una victoria por 4-2 de United.

“Ben ha disfrutado de una extraordinaria carrera en D.C. United y ha sido un verdadero placer trabajar con una persona muy especial”, dijo por su parte Dave Kasper, Gerente General del United. “Ben ha definido lo que significa ser parte del United y ha elevado el nivel de ser un jugador profesional en los Estados Unidos. En 12 años con D.C. United, Ben aportó corazón, carácter, personalidad, inteligencia y campeonatos. Estoy seguro de que Ben tendrá éxitos en cualquier faceta de su vida y le deseo lo mejor de la suerte a él y su familia siempre”.

Olsen arribó a la MLS en 1998 e inmediatamente se convirtió en uno de los carrileros más dinámicos de la Liga. En sus primeras tres campañas en las filas rojinegras, hizo 72 apariciones, registrando 10 goles y 22 asistencias. El joven volante arrasó con varios premios individuales y ayudó a que D.C. conquistara la Copa de Campeones de Concacaf 1998, la Copa Interamericana 1998, la Copa MLS 1999 y el trofeo Supporters Shield en el mismo año.

Su buen accionar con el conjunto capitalino y con la selección nacional de Estados Unidos lo llevaron al equipo inglés Nottingham Forest en el 2000. Aunque hizo varias presentaciones en las filas de Nottingham, una serie de lesiones en el tobillo limitó su accionar en Inglaterra y regresó al United en julio del 2002.

Luego de superar cuatro distintas operaciones en el tobillo, Olsen regresó a las canchas a tiempo completo en el 2003, pero en una nueva posición: como volante central ya que no tenía la misma movilidad para jugar por las bandas debido a las cirugías. El aporte de Olsen fue vital en la conquista de la Copa MLS 2004 y los trofeos Supporters Shield en el 2006 y 2007. Quizás su mejor temporada en su carrera profesional fue en el 2007 cuando el polifacético volante registró siete goles y siete asistencias en 24 partidos y de paso fue nombrado al Equipo Ideal de la MLS.

Olsen también tuvo una ilustre carrera con la Selección de Estados Unidos. Hizo su debut internacional con la selección de las “barras y las estrellas” contra Australia el 6 de noviembre de 1998. Olsen anotó su primer gol con la selección mayor en solo su segundo encuentro internacional frente a Chile el 21 de febrero de 1999. En el 2000 formó parte del equipo olímpico que disputó la medalla de bronce contra Australia en las Olimpíadas de Sydney. Aunque diferentes lesiones limitaron su accionar con la selección mayor, Olsen integró el equipo mundialista de Estados Unidos en la Copa Mundial FIFA 2006, jugando 51 minutos contra Ghana en el último partido de Estados Unidos en el certamen. En total, el mediocampista tuvo 37 presentaciones y seis goles con la Selección de EE.UU.

Desde 1995-97, Olsen se destacó en la Universidad de Virginia, liderando a los Cavaliers a una marca de 56 victorias, 8 derrotas y 8 empates. En 1997, fue nombrado Jugador del Año de la revista Soccer America y terminó su carrera universitaria marcando 34 goles y 41 asistencias en 69 partidos jugados.

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