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United entra en una fase crucial ante Wizards

WASHINGTON, D.C. -- El D.C. United (33 pts.) iniciará este miércoles una seguidilla de cinco partidos en casa cuando reciba a los Kansas City Wizards en un partido cuyo resultado pudiera ser vital en sus aspiraciones de ganarse un cupo en la Liguilla 2009.Los capitalinos permanecen en una cerrada lucha por la clasificación con el New England Revolution, Chivas USA y Real Salt Lake, todos con 33 puntos, por los dos últimos boletos de los ocho disponibles a la postemporada.Por ende, esperan ante los Wizards sacar los tres puntos de ventaja a sus más inmediatos competidores en el partido adelantado de la vigesimosexta fecha.Y aunque los de la Ciudad de las Fuentes están un poco lejos en la lucha por la clasificación, no han perdido las esperanzas de colarse en los playoffs, tal como demostraron en su reciente compromiso, un victoria por 4-2 en la sede del Revolution.Por su parte, el United viene de empatar 2-2 con el FC Dallas en el Pizza Hot Park de Texas, en el que fue su decimosegundo empate de la temporada. Hasta el momento, los pupilos de Tom Soehn sólo han podido ganar dos partidos fuera del Estadio RFK. En su hogar, las cosas pudieran comenzar a ser diferentes, y así lo han vaticinado jugadores y dirigentes del club."Tenemos que resolver las cosas en casa. Yo siento como que somos dueños de nuestro propio destino", opinó el DT capitalino.Será el primer compromiso de D.C. en el RFK luego de caer ante Seattle Sounders FC en la final de la Copa Abierta, donde jugó con la mayoría de sus estelares en la alineación titular."Estamos emocionados", dijo el mediocampista Clyde Simms en relación a los cinco partidos en casa, que además incluye en duelo por la Liga de Campeones de la CONCACAF contra el Marathón de Honduras, el 24 de septiembre."Sentimos que estamos en una buena posición ahora. Si podemos obtener algunos puntos, tal como lo hemos hecho todo el año aquí, va a ser una buena oportunidad para clasificar a los playoffs y aprovechar el buen momento de cara a la liguilla", agregó el veterano jugador.Mientras, ante las lesiones de Dejan Jakovic y Marc Burch, Soehn ha tenido que improvisar una línea defensiva a la que movió a Simms, regularmente volante de contención, y el recién llegado Julius James.Ciertamente el D.C. United no puede cometer errores, ni en la zona posterior, ni en ningún otro sector del terreno, y sus delanteros, llámense Luciano Emilio, Jaime Moreno o Santino Quaranta, tienen la misión de marcar los goles que le den ventaja al club temprano y asegurar los triunfos en la parte de atrás, en donde muchas desatenciones en las postrimerías de los partidos les han costadovarios triunfos, por lo que se encuentran actualmente en una posición bastante comprometida de cara a la postemporada.Miguel Guilarte fue editor de deportes de El Tiempo Latino de Washington. Actualmente es columnista de esa publicación, redactor de la revista D.C. United Extra y colabora con sus artículos en FutbolMLS.com.