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"Terremotos" estremecen al United

WASHINGTON, D.C. -- San José derrotó 2-1 al D.C. United, asestándole un profundo golpe en sus aspiraciones de lograr un cupo en la Liguilla 2009, cuando le quedan sólo tres partidos por jugar en la temporada regular, dos en casa (Chivas USA y Columbus Crew), y uno como visitante para cerrar la temporada ante los Wizards en Kansas City.Con goles del salvadoreño Ramón Sánchez y Ryan Johnson, los Quakes remontaron un marcador adverso en la segunda mitad del cotejo realizado Estadio RFK de la capital, luego de un gol obra de Jaime Moreno en la primera mitad.El resultado deja al United con marca de 8-7-12 (36 puntos), todavía con oportunidad, pero tambaleante en la lucha por la clasificación, en una cerrada pelea en la que al menos seis equipos mantienen posibilidades de ganar su pase a la postemporada.Con el brasileño Luciano Emilio y Moreno en punta, y un mediocampo poblado con sus mejores hombres, el técnico Tom Soehn nunca pretendió ocultar con su alineación titular su estrategia netamente ofensiva, completamente consciente que sólo un triunfo le serviría a su equipo para mantenerse dentro de la clasificación a la Liguilla.Por esa razón, Chris Pontius, uno de los volantes ofensivos, se desplazaba siempre por la izquierda en compañía de los dos arietes sudamericanos, siempre con Santino Quaranta y Rodney Wallace desplazándose por el centro y la derecha de la zona media, un área siempre bien custodiada por los dos "caballitos de hierro" del club Ben Olsen y Clyde Simms, muy efectivos en la primera fase en la recuperación.Una mano al borde del área de un defensor de San José ante una conexión rival generó la primera acción de peligro para los "Terremotos". La infracción fue sancionada por el principal Baldomero Toledo, a pesar del fuerte reclamo de Bobby Convey.El partido marcó la primera presentación de Convey en el Estadio RFK con un equipo de la MLS desde que abandonó las filas del D.C. United en 2004, con destino al fútbol inglés. Convey regresó a la liga antes de arrancar la campaña 2009, y ésta fue la primera y única visita de los Earthquakes a la capital esta temporada.El tiro libre que generó la mano fue cobrado por Moreno, quien tocó el balón unos pocos centímetros para que Marc Burch conectara con muy buena dirección y un efecto ascendente, un balón que pasó muy cerca del ángulo superior derecho de la meta defendida por Andrew Weber, en la oportunidad más clara de los capitalinos en el primer cuarto de hora de juego.Mientras tanto, al otro lado del terreno, Chris Wondoloswski y Ryan Johnson se rotaban por la zona ofensiva del mediocampo de San José, tratando de encontrar espacios por donde pudieran pasar los balones que emanaban de los botines de sus compañeros.Con una jugada individual por la derecha, Moreno quiso sorprender a Weber en la vuelta 24', pero su tiro rastrero desde el borde del área grande le salió muy débil y el esférico llegó mansamente a las manos del cancerbero visitante, que ciertamente había tenido más trabajo que su colega Josh Wicks, quien no vio su valla seriamente amenazada en la primera hora de juego.La perseverancia de Moreno dio resultado al 29' para poner las primeras cifras en la pizarra del estadio capitalino. En una jugada prefabricada por la izquierda, Olsen avanzó como carrilero y le entregó el balón a Pontius, para que éste centrara al punto penal donde llegaba el goleador boliviano. Moreno le llegó de primera al balón, lo bajó al césped y remató cruzado y con fuerza para dejar sin ninguna oportunidad a Weber.Sin embargo, el United necesitaba más goles y sabía que mientras más rápido aprovechara el momento al final la cuenta le podría dar mejores resultados.Eso lo sabía Pontius, quien hoy volvió a hacer méritos para seguir en carrera al premio al Novato del Año 2009, y quien al 32' remató de cabeza un balón rifado desde la izquierda al centro del área, pero quiso buscar mucho la esquina y la pelota emanó sin mucha fuerza de sus botines por lo que pudo ser despejada "in extremis" por un defensor del onceno californiano.Los capitalinos pasaron un susto cuando Johnson anotó de cabeza al final de la primera fracción, pero el gol fue anulado por encontrarse en posición adelantada, según la sentencia del cuerpo arbitral, una acción que dejó desconcertado a Johnson por el buen remate que logró desde el borde del área.La etapa complementaria inició junto a una pertinaz la lluvia y con un San José reforzado a la ofensiva con el ingreso del salvadoreño Arturo Álvarez en sus filas.Al 51', se produjo una jugada infortunada para los capitalinos cuando su portero estelar Wicks salió del juego con el hombro izquierdo dislocado, en una acción en la que abandonó su área para despejar un centro de los californianos, siendo el segundo portero, Milos Kocic, su sustituto bajo los tres palos.Fue un mal presagio para el United, que vio caer su valla al 58' con un tiro libre cobrado directo al fondo de la red por el salvadoreño Ramón Sánchez ante la mirada perdida del recién ingresado meta Kocic.Las acciones se habían trasladado casi completamente a la zona defensiva capitalina, cuyos recuperadores no parecían muy efectivos, y cuando tomaban el balón no lo hacían transitar con fluidez por la zona media. Los balones no pasaban con frecuencia por las piernas de Pontius, Wallace y Quaranta, los supuestos encargados de hacer llegar las pelotas a Moreno y Emilio.El principal Toledo le enseñó una tarjeta amarilla a Pontius al minuto 68, al tratar de engañarlo al tirarse al césped en al área chica del San José, buscando un tiro penal que efectivamente nunca existió.Por el contrario, Johnson se desquitó al 73' con un gol de cabeza, después de un despeje de Simms, anotando la diferencia en el marcador para el equipo visitante que daba un baño de agua fría a los capitalinos, contra la pared en el resto del encuentro para tratar de emparejar las acciones.Julius James salió de la zaga central y bajó a conectar de cabeza un centro con el que casi iguala las acciones pero el balón, muy peligroso, le salió un poquito desviado.Soehn intentaba jugarse una última carta cuando ingresó al argentino Christian Gómez por Marc Burch, y dos minutos más tarde a Thabiso Khumalo por Jaime Moreno.Una chilena de Pontius al 82' casi empata las acciones, en una dramática acción al borde del área que sólo fue solventada por una pierna milagrosa sobre la raya final de un defensor californiano.Un tiro desde la media luna de pierna izquierda de Khumalo pegó en el travesaño superior de la meta de Weber, en otro intento capitalino por equilibrar el marcador, pero en el que la fortuna nuevamente no lo acompañó.Los locales siguieron atacando en los minutos finales, pero ya era tarde y la diferencia en el marcador se hacía inquebrantable para los "Terremotos", que fueron efectivamente un sismo capaz de debilitar las bases con las que el D.C. United esperaba mantenerse firme en su lucha por la Liguilla.Miguel Guilarte fue editor de deportes de El Tiempo Latino de Washington D.C. Actualmente es columnista de esa publicación, redactor de la revista D.C. United Extra y colabora con sus artículos en FutbolMLS.com.

San Jose Earthquakes (6-12-7) vs. D.C. United (8-7-12)27 de septiembre de 2009 -- RFK StadiumGoles:DC -- Jaime Moreno 8 (Chris Pontius 3, Ben Olsen 1) 26SJ -- Ramon Sanchez 2 (sin asistencia) 58SJ -- Ryan Johnson 9 (sin asistencia) 73San Jose Earthquakes -- Andrew Weber, Chris Leitch, Bobby Burling (Arturo Alvarez 46), Brandon McDonald, Jason Hernandez, Ramon Sanchez, Ramiro Corrales, Simon Elliott, Bobby Convey, Ryan Johnson, Chris Wondolowski,No Jugaron: Quincy Amarikwa, Mike Graczyk, Aaron Pitchkolan, Antonio Ribeiro, Michael ZaherD.C. United -- Josh Wicks (Milos Kocic 52), Lawson Vaughn, Julius James, Marc Burch (Christian Gomez 76), Santino Quaranta, Ben Olsen, Clyde Simms, Rodney Wallace, Chris Pontius, Luciano Emilio, Jaime Moreno (Thabiso Khumalo 78),No Jugaron: Fred, Dejan Jakovic, Avery John, Devon McTavishAmonestaciones:SJ -- Brandon McDonald (amarilla) 28DC -- Rodney Wallace (amarilla) 54DC -- Chris Pontius (amarilla) 68Árbitro: Baldomero ToledoAsistentes: C.J. Morgante; James ConleeCuarto oficial: Jeff GontarekDuración del partido: 1:51Asistencia: 14.375Las estadísticas de esta ficha no son oficiales.