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Seattle desafía la corona del D.C. United

WASHINGTON, D.C. -- El D.C. United recibirá el miércoles, 2 de septiembre por primera vez en el Estadio RFK a Seattle. Sin embargo, no será una visita de cortesía, ya que los Sounders llegarán dispuestos a arrebatarle al equipo capitalino el título de la Copa Abierta de Estados Unidos Lamar Hunt, que reposa en sus vitrinas después de ganarlo en 2008 por segunda vez en su historia.Trescientos sesenta y cuatro días después de que los dirigidos por Tom Soehn derrotaron al Charleston Battery el 3 de septiembre del año pasado para levantar el que se convirtió en el trofeo número doce de su laureada historia futbolística, el United enfrentará el encuentro en medio de la turbulencia con la que vive en estos días por su tambaleante actuación en el torneo de la Major League Soccer y la Liga de Campeones de la CONCACAF.Aún así, los capitalinos llegan con la moral en alza, no solamente por ser el campeón defensor del certamen y tener la oportunidad de revalidar el título frente a su incondicional hinchada, sino por el vital triunfo que logró en su último cotejo liguero, un 1-0 a domicilio sobre el Fire con solitaria anotación del defensor Bryan Namoff.Por su parte, en su primera temporada de existencia, Seattle Sounders FC no ha bajado la cabeza ante los "grandes" de la MLS y hasta se ha dado el lujo de clasificar a la final del torneo más antiguo de los Estados Unidos. Además, si la temporada regular terminara hoy, los de la Ciudad Esmeralda se clasificarían a la Liguilla emelesera, mientras que su rival de turno se quedaría fuera de los playoffs. Para ganar este título, sin embargo, deberá destronar nada menos que al máximo ganador de la historia del fútbol del país que busca otro récord para su abultado palmarés.De ganar obtener tercera Copa Abierta, el también tetracampeón de la MLS se convertirá en el primer club de la liga en ganar el trofeo en dos años consecutivos.Los visitantes llegan a Washington con una artillería bien pesada que encabeza el goleador colombiano Fredy Montero, el experimentado sueco Freddie Ljumberg, el mediocampista cubano Osvaldo Alonso y la solidez que garantiza el meta Kasey Keller, ex seleccionado nacional estadounidense con temporadas cumplidas en el fútbol europeo.Pero nada será fácil para los Sounders, ya que el United probablemente pondrá toda la carne en el asador y enviará al engramado a sus mejores hombres, encabezados por los sudamericanos Jaime Moreno, de Bolivia, el argentino Christian Gómez, los brasileños Luciano Emilio y Fred, además de los estadounidenses Ben Olsen, Santino Quaranta, Clyde Simms y Bryan Namoff, veteranos que seguramente encontrarán el apoyo de los rendidores novatos Chris Pontius y el costarricense Rodney Wallace, todos amparados bajo los tres palos por la creciente solvencia y entrega del portero Josh Wicks.Miguel Guilarte fue editor de deportes de El Tiempo Latino de Washington. Actualmente es columnista de esa publicación, redactor de la revista D.C. United Extra y colabora con sus artículos en FutbolMLS.com.