D.C. United se juega la vida ante San José

WASHINGTON, D.C. -- Inspirado en su contundente triunfo del jueves frente al Marathón de Honduras por la Copa de Campeones de la CONCACAF, el D.C. United (8-6-12, 36 puntos) buscará este domingo 27 dar un paso muy importante en su carrera por clasificar a la Liguilla de la MLS 2009, cuando se enfrente en su sede del Estadio RFK a los San Jose Earthquakes.Será el primero de los últimos cuatro partidos del tetracampeón liguero, que ocupa el octavo y último cupo disponible para la primera ronda la postemporada, en una Conferencia Este en la que hasta seis equipos todavía permanecen con posibilidades matemáticas de ganar el banderín y/o de clasificar a los playoffs."Lo único que nos queda es ganar si queremos no estar en octubre en casa viendo los partidos por televisión", sentenció el boliviano Jaime Moreno, el mayor goleador en la historia de la liga. "Ya todo se ha dicho en relación a nuestra temporada y los juegos que nos quedan y simplemente hay que hacer el trabajo en la cancha", reconoció.El encuentro en la capital será el segundo de la temporada entre estos dos planteles, luego de que el 25 de julio empataran a dos goles en el Estadio Buck Shaw en Santa Clara, California.El equipo californiano, dirigido por el ex asistente técnico del United, Frank Yallop, ya no tiene posibilidades de pasar a la liguilla al tener una marca de 5-12-6 y 21 puntos y ocupar el sótano de la Conferencia Oeste, siendo el segundo peor equipo de la liga detrás de los New York Red Bulls.Ambos clubes han cosechado una rivalidad histórica y entre los dos se han llevado a sus vitrinas seis de las trece copas MLS disputadas: cuatro el D.C. United (1996, 1997, 1999 y 2004) y dos San José (2001 y 2003).El partido ante lo californianos será el tercero consecutivo en el RFK para la pandilla de Tom Soehn, luego de vencer a Kansas City y caer ante Seattle el 9 y 12 de septiembre, respectivamente.Por su parte, los "Terremotos" jugarán igualmente su segundo partido en tres días después de empatar ante los Rapids 1-1 el jueves en el Dick's Sporting Goods Park de Colorado.Un receso de 15 días en la competencia emelesera, pero con acción ante el trinitario San Juan Jablotech y el Marathón en la Concachampions, es un aspecto que podría ser beneficioso para el club que dio suficientes días de recuperación a sus jugadores clave lastimados y que ante San José vuelven en mejoradas condiciones buscando tres puntos vitales que dejarían al club en una posición favorable con 39 puntos dentro de la clasificación.Y quizás quien mejor llegue al partido ante los Earthquakes sea el delantero brasileño Luciano Emilio quien con dos goles y varias jugadas más de peligro en la meta contraria guió al United al triunfo 3-0 frente al plantel hondureño."Ahora mismo nosotros lo que necesitamos es ganar juegos", dijo el veterano mediocampista Ben Olsen. La línea final del D.C. United le ha dado muchos dolores de cabeza al estratega Soehn, sobretodo por las lesiones de Marc Burch y Dejan Jakovic, aunque en los últimos partidos se ha visto cierta mejoría con la inclusión del trinitario Julius James en la zaga central.Y si los defensores no las ha tenido todas consigo, la delantera tampoco ha jugado primores. Los veteranos goleadores sudamericanos Luciano Emilio y Jaime Moreno han estado tocados por las lesiones por buena parte de la temporada y Santino Quaranta no ha encontrado completamente su nivel.El mediocampo, liderado por Clyde Simms y Olsen en la contención, ha sacado bastante la cara por el club y los novatos Rodney Wallace y Chris Pontius han respondido con creces en los muchos minutos que han visto acción.Pero de ahora en adelante todo dependerá de lo que puedan hacer los más experimentados jugadores para sacar las victorias en los momentos que más se necesitan."Tenemos mucha calidad aquí, pero creo que es tiempo para los veteranos como yo de hacerlo mejor. Todos tenemos que dar más porque hemos llegado a una etapa crucial", concluyó Quaranta.Miguel Guilarte fue editor de deportes de El Tiempo Latino de Washington. Actualmente es columnista de esa publicación, redactor de la revista D.C. United Extra y colabora con sus artículos en FutbolMLS.com.