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D.C. United hace respetar su casa

WASHINGTON, D.C. -- D.C. United (8-5-12, 36 puntos) derrotó en su sede del RFK a los Kansas City Wizards (6-11-6, 24 puntos) en un partido de múltiples alternativas en el mediocampo y que por pasajes se volvió monótono, a pesar de estar considerado como vital para las aspiraciones de ambas plantillas de llegar a la postemporada.En una noche en la que las selecciones nacionales afiliadas a la CONCACAF y CONMEBOL jugaban partidos clasificatorios para el Mundial 2010, apenas ocho mil aficionados se acercaron al estadio para ser testigos del primero de los cinco juegos consecutivos como local que el United realizará en los próximos días, en busca de los puntos que lo metan en la siguiente ronda del torneo.Con Devon McTavish como defensa central, el técnico Tom Soehn saltó a la cancha con una nueva variante en su línea final de tres hombres, en la que militaban por la izquierda el jamaiquino Julius James y Bryan Namoff por la derecha, siendo estos los que tuvieron más trabajo por el DC en los primeros diez minutos de juego.Era el acelerado ritmo que intentaban establecer los Wizards, lo que evidenció desde el comienzo la necesidad de los dirigidos por Peter Vermes de sorprender al United en casa, y así llevarse unos tres puntos de oro en su ya casi fútil lucha por la clasificación a Liguilla.El conjunto hechicero llegó a la capital muy motivado por su rotundo triunfo ante el New England Revolution 4-2 en su partido previo, y salió a la cancha con la moral y confianza en alza.En cambio los capitalinos llegaron al partido enfrentando una situación complicada en la línea final ante las lesiones de Dejan Jakovic y Marc Burch, que obligó a Soehn a mover sus piezas en la línea final.Chris Pontius amenazó con marcar el primero de cabeza para al minuto 5 de juego, en una acción en la que llegó por la derecha como acompañante de Emilio y Moreno, los dos puntas de los locales que trataban de penetrar la cerrada defensa de Kansas City, que encabezaba su veterano capitán Jimmy Conrad.En su función de volante ofensivo, Pontius continuaba con su misión sobre todo por el sector izquierdo del terreno, y avanzaba constantemente un poco más adelantado que Rodney Wallace, con quien hacía paredes para intentar transportar el balón por la zona media, todavía con suficiente energía como para bajar a recuperar balones en la zona defensiva.El DC lució ordenado en el primer cuarto de hora, pero sin poder hilvanar una jugada que concluyera en los botines de Emilio o Moreno, siempre con una zona final hechicera bien solvente ante los avances del rival.Un cabezazo de Santino Quaranta al 22' rebotó en el travesaño superior de la meta defendida por el veteranísimo Kevin Hartman, en la que fue la más clara oportunidad de gol en los primeros 25 minutos de juego.El armador Christian Gómez vio una tarjeta amarilla al minuto 27, en un desplazamiento por la zona de creación.Sin embargo, el volante argentino controló el balón en la siguiente acción ofensiva del DC, y luego de caer al borde del área por un tropezón, la pelota rebotó y quedó rifada hacia la izquierda por donde llegaba Wallace. El carrilero costarricense, sin rivales a su lado, remató a puerta pero el esférico rebotó en el bosque de piernas que poblaban el área chica con jugadores de ambos lados buscando rematar y defender.Ante la imposibilidad de recibir balones dentro del área, Emilio bajó a recuperar un balón hasta la zona media, y con él bajo su control, intentó una jugada individual avanzando por el centro. Pero el carioca se paró muy lejos y su disparo, ante la llegada de los marcadores contrarios, llegó mansamente a las manos de Hartman.Del otro lado del terreno, la ofensiva hechicera insistía por todos los sectores, con una línea de cuatro hombres en el medio muy bien ensamblada, con la presencia del estadounidense de origen mexicano Herculez Gómez y los argentinos Claudio "El Piojo" López y Santiago Hirsig.El hielo se rompió al 39', cuando Emilio remató bien colocado un balón que le cayó a los pies después de un peloteo dentro del área de Hartman, que incluyó intervenciones de Pontius y Gómez antes de que rebotara a los pies del carioca. Pero éste hizo gala de su capacidad anotadora para marcar su noveno de la temporada, un gol que no le vino nada mal a su club antes de irse al descanso reglamentario.En los primeros minutos de la etapa de complemento, David Arnaud y Josh Wolff llevaron el mayor peligro por los visitantes, pero siempre el meta Josh Wicks supo solventar con mucha seguridad.Los capitalinos sabían que un solo gol no era suficiente ante un equipo como los Wizards, pero la gasolina parecía que se les acababa, mientras que del otro lado del terreno casi se produce el empate al 65', cuando sólo por la mala puntería de Arnaud se salvó el local de lo que parecía el empate.La plantilla rojinegra necesitaba abultar el marcador pero sus ofensivos no hacían mucho para lograr ese cometido, con pocas llegadas a la zona de peligro de Kansas City y con imprecisiones en los pases que facilitaban la recuperación de los visitantes.Los hechiceros tampoco hicieron mucho y el partido se hizo monótono, con incursiones mayoritariamente en el centro de la cancha, y con pases largos que fueron rechazados con seguridad de lado y lado. La acción de mayor peligro por parte del DC fue al 80', cuando Emilio casi le llega a un pase largo al que le salió primero al achique y fue atrapado por el cancerbero Hartman.Wallace, al 82', metió un cañonazo fuerte de larga distancia pero sin suficiente puntería para empatar el marcador.Fred entró por Quaranta al 84', buscando Soehn refrescar las piernas encargadas de buscar un gol más, y al minuto siguiente el árbitro principal Terry Vaughn expulsó a Chance Myers al cometer una falta sobre Moreno, mostrándole el segundo cartón amarillo al espigado defensor de los Wizards.Con un hombre menos y la ventaja mínima en el marcador, el United no arriesgó mucho y sus líneas se cerraron atrás, al mismo tiempo que Emilio intentaba un sombrerito sobre el final de la etapa de regulación ante la salida del "Gato" Hartman, un balón que iba destinado a las redes, pero fue sacado en última instancia por un defensa, en la que fue la última amenaza seria para las porterías de ambos planteles.Con el triunfo, los capitalinos sacaron tres puntos de ventaja, aunque permanecen en una cerrada lucha por la clasificación con el New England Revolution, Chivas USA y Real Salt Lake, todos con 33 puntos, por los dos últimos boletos de los ocho disponibles a la postemporada.Entretanto, los Wizards siguen en una situación bastante comprometida y ven alejarse cada vez más sus aspiraciones de ganarse un pase a los playoffs.Miguel Guilarte fue editor de deportes de El Tiempo Latino de Washington. Actualmente es columnista de esa publicación, redactor de la revista D.C. United Extra y colabora con sus artículos en FutbolMLS.com.