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Los Diablos Rojos derriban al D.C. United

WASHINGTON, D.C. -- Los Diablos Rojos del Toluca ganaron su segundo partido en igual número de salidas en la Liga de Campeones de la CONCACAF, al derrotar al D.C. United 3-1, en un partido de la fase de grupos del torneo.Toluca dio de esta forma un paso agigantado en busca de la clasificación a la siguiente fase, al marchar invicto en el Grupo B, donde también militan el trinitario San Juan Jablotech, su primera víctima en el estadio Nemesio Diez de Toluca, y el hondureño CD Marathón, que venció al D.C. United en el Estadio metropolitano de San Pedro Sula, en el cotejo que abrió la serie para ambas plantillas.En una noche en la que la humedad hizo estragos en el Estadio RFK de la capital, el colombiano Vladimir Marín, con un gol, y el mexicano Héctor Mancilla, quien anotó dos veces, liquidaron al equipo capitalino que ahora ve comprometidas sus opciones de pasar a la siguiente ronda, con dos derrotas en igual número de presentaciones.El equipo "choricero" aprovechó una desatención de la defensiva capitalina para tomar ventaja en el encuentro en los primeros minutos de juego y puso de esa forma la presión al club local, que estuvo abajo en el marcador desde el minuto 5, hasta que Chris Pontius igualó al inicio de la fase complementaria con un gol de cabeza.Marín abrió el marcador (5') cuando le llegó a un balón que emanó del mediocampo "choricero" con destino al centro del área del D.C. United y lo conectó rumbo al fondo de la red. Marín le ganó la carrera al defensor debutante David Habarugira, quien intentó despejar el balón y arruinó la salida para el achique del portero Josh Wicks quien quedó sin ninguna oportunidad ante la falla de su compañero.El gol llenó de confianza a los Diablos Rojos, quienes manejaban mejor el balón del mediocampo hacia adelante, desequilibrando a una línea final capitalina que no encontraba como cerrar los espacios a Isaac Brizuela y Héctor Mancilla, los dos puntas con que abrió el partido el técnico José Manuel "Chepo" De La Torre, aunque con un tercer jugador, Marín, quien fungía de tercer atacante colocado bien adelantado por la izquierda.Mientras tanto, el argentino Hernán Cristante, quien custodiaba la portería del equipo mexicano, era un espectador más. Cumplida la primera media hora de juego, el guardametas no había visto comprometida su valla ni una sola vez ya que sus defensores Miguel Almazán, Edgar Dueñas, Antonio Olvera y Manuel Cruzalta, los cuatro en la línea final de De La Torre en su formación de 4-4-2, detuvieron sin problema las escasas llegadas al área grande que tuvieron los atacantes rojinegros.El United no encontraba ninguna asociación del mediocampo hacía adelante y por el contrario perdía algunos balones en la que los recuperadores de Toluca mostraron su mayor habilidad con pases cortos para dejar en el camino a los volantes de contención capitalinos y adelantar los balones con rumbo a sus compañeros en la línea de ataque.De ello se dio cuenta el técnico Tom Soehn, y al 34' ingresó a Fred por Ely Allen, en un intento desesperado de inyectar mayor movilidad en el mediocampo y sumar un hombre más al ataque que tratara de contrarrestar la hasta ese momento inoperatividad de Jaime Moreno y Chris Pontius. Igualmente hizo un cambio en sus defensores rotando a Marc Burch, quien había comenzado como defensa central, hacia la izquierda y reubicando a Avery John y Julios James como zagueros centrales.Moreno, quien hablaba mucho a sus defensores ante la falta evidente de concentración, trató de despertar a su equipo e intentó una jugada individual. El ariete boliviano avanzó por la izquierda cuando se cumplía el minuto 44' y después de dejar en el camino a dos marcadores mexicanos, se paró, dribló a su marcador y realizó un pase largo cambiando completamente el juego hacia el sector derecho por donde llegaba Habarugira.Sin embargo, el remate de éste, desde lejos y sin mucha fuerza, rebotó de un defensor y llegó mansamente a las manos de Cristante, solventando el Toluca una de las escasas oportunidades en que el DC trató de igualar el marcador.Al regresar de los vestuarios, Chris Pontius demostró porque es un firme aspirante al premio Novato del Año en el torneo local de la MLS, al marcar de cabeza un pase de Santino Quaranta al minuto 47' con una definición impecable a la derecha del meta Cristante. Quaranta, había ingresado desde la banca en la segunda fracción revitalizando a la delantera local, cambio que le dio resultados inmediatamente al estratega Soehn.El empate en el marcador obligó a los Diablos Rojos a volver a presionar en la ofensiva pero esta vez encontró una mayor oposición de los defensores locales, aunque presionaban consistentemente gracias a un mayor dominio del balón en el mediocampo donde controlaban y combinaban con mayor seguridad.El empate le venía bien a Toluca pero el triunfo prácticamente los colocaba en muy buena posición en la tabla, para no dejar escapar al Marathón, que tenía un partido relativamente más accesible ante el trinitario Jablotech.Pero al cuadro capitalino le había costado el empate, y por eso Soehn estaba dispuesto a reforzar su defensiva. Así lo hizo enviando a la cancha al veterano Bryan Namoff por Habarugira, una modificación que dotó a los capitalinos de otro rematador por las constantes ofensiva de Namoff, quien usualmente baja a la zona de peligro del rival de cara al gol.Al 78', Wicks salió de su área arriesgando el físico para quedarse con un balón conectado desde el mediocampo "choricero" Pero un minuto después, Wicks no corrió con la misma fortuna. Héctor Mancilla se quitó de encima a los defensores del United dentro del área, después de recibir un pase de Antonio Matías, y metió un disparo cruzado que pasó por la derecha de Wicks para anidarse en el fondo de la red local para el 2-1.La línea final del United siguió haciendo aguas cuando al minuto 86', otra falla de los defensores capitalinos, facilitó un remate de gol de Mancilla, quien marcó su segundo de la noche ante pase de Néstor Calderón, para poner cifras definitivas al encuentro y llevarse los tres puntos ante un D.C. United que tendrá mucho que mejorar si espera recuperar el terreno perdido con sus dos derrotas en igual cantidad de cotejos que lleva realizados en el Grupo B de la Concachampions.Miguel Guilarte fue editor de deportes de El Tiempo Latino de Washington. Actualmente es columnista de esa publicación, redactor de la revista D.C. United Extra y colabora con sus artículos en FutbolMLS.com.