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D.C. United y Galaxy reviven la tradición

WASHINGTON, D.C.- El D.C. United y Los Ángeles Galaxy, los dos clubes más ganadores del fútbol estadounidense, se enfrentarán el sábado 22 a las 7:30 p.m. tiempo del este en el Estadio RFK de la capital, en lo que será una nueva batalla de la histórica rivalidad entre estas dos plantillas que buscan desesperadamente un boleto a la liguilla 2009.El club que dirige Tom Soehn regresa a la acción emelesera como local, luego de caer 2-0 ante el Toronto FC en su último compromiso, una derrota que lo sacó momentáneamente de la clasificación a la postemporada.Será otro duro reto para el tetracampeón de la MLS, cuyo apretado calendario en la MLS y la Copa de Campeones de la Concacaf lo ha mantenido viajando en las últimas semanas a El Salvador, Canadá y Honduras para enfrentar al Luis Ángel Firpo, el Toronto FC y el Marathón, respectivamente, sin contar la presión a la que estuvo sometido por su partido amistoso internacional ante el español Real Madrid, el 9 de agosto en Washington.Los capitalinos regresaron a mediados de semana al país, luego de caer 3-1 ante el equipo catracho el martes 18 en San Pedro Sula, en su primer compromiso de la fase de grupos de la llamada Concachampions. El encuentro ante el Galaxy cobra mayor importancia si se toma en consideración que el plantel ha venido de más a menos en la actual temporada y está obligado a hilvanar una seguidilla de triunfos que le permitan recuperar posiciones en la extremadamente disputada Conferencia Este, donde cualquier equipo pudiera llevarse el banderín.Una gran rivalidad ha existido siempre entre estos dos planteles, siendo Los Ángeles el equipo que cuenta en Washington con la mayor cantidad de aficionados después del DC, desde los primeros años de la liga cuando militó en ese club el legendario volante salvadoreño Mauricio Cienfuegos, héroe de más de medio millón de sus compatriotas que residen en el área metropolitana de esta ciudad.Y si Cienfuegos despertó pasiones a finales de los años noventa y principios de la presente década, hoy las miradas estarán puestas no sólo en los jugadores consagrados del equipo local como Jaime Moreno, Luciano Emilio, Christian Gómez y Ben Olsen, sino en el estelar mediocampista inglés David Beckham y su compañero Landon Donovan. Si todavía queda alguna duda sobre la pasión que despierta Beckham entre los aficionados al fútbol en Estados Unidos, el partido en Washington será una buena oportunidad para despejarla.Se espera que más de 20 mil personas asistan al Estadio RFK para ser testigos de la tercera presentación en la capital del polémico ex jugador del Real Madrid y el Manchester United, quien en 2007 firmó un contrato multimillonario sin precedentes en la historia de la Major League Soccer (MLS), despertando en la afición un interés nunca antes visto por un jugador. Beckham se incorporó al equipo californiano a mitad de la actual temporada, luego de militar en calidad de préstamo en el AC Milan de Italia los meses anteriores.Pero la gran expectativa por el partido en la ciudad capital no es exclusiva por la presencia de Beckham. Donovan también aporta una buena cuota de interés por ser uno de los mejores exponentes del fútbol estadounidense y de ser el artífice de la victoria de su equipo el miércoles 19 ante el Chicago Fire en el Toyota Park de esa ciudad.Antes de ese encuentro, el Galaxy había caído ante el Seattle Sounders el domingo 16 en un partido en el que Donovan no jugó la primera mitad por estar engripado y en el que Beckham fue expulsado en el minuto 17 por una fuerte infracción.Donovan dijo a la prensa en Chicago que “no debimos perder contra Seattle, pero tuvimos una buena reacción y ahora nos espera un partido importante contra DC”.El equipo californiano ha ganado siete de sus últimos ocho partidos y se encuentra embalado hacia la clasificación. Afortunadamente para los fanáticos de Washington, Beckham cumplió su partido de sanción por la tarjeta roja que vio ante Seattle en el encuentro ante Chicago, que lo deja habilitado para actuar en DC frente al United.Miguel Guilarte es columnista de El Tiempo Latino de Washington, redactor de la revista DC United Extra y colabora con sus artículos en FutbolMLS.com.