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D.C. United a matar o morir

WASHINGTON, D.C. -- El D.C. United comenzará el sábado 29 en Chicago una etapa crucial en sus aspiraciones de ganar un boleto a la postemporada 2009 cuando enfrente al Fire en el Toyota Park, completamente contra la pared y con la obligación de ganar los tres puntos fuera de casa.Una misión nada fácil para un equipo que sólo ha podido ganar un compromiso fuera de su sede del RFK, y que ha venido perdiendo posiciones estrepitosamente, con un récord actual de 6-5-11 y 29 puntos, insuficiente para colocarse entre los mejores ocho clubes de la liga que son los que finalmente avanzarán a la Liguilla."Vamos a matar o morir", sentenció el argentino Christian Gómez. "Nos interesan la MLS, la Concachampions y la Copa Abierta, y vamos a salir con todo. No nos queda otra, tenemos que ganar", agregó el mediocampista.Pero a pesar de las aspiraciones del club expresadas por Gómez, el equipo no las ha tenido todas consigo en sus ocho últimos compromisos emeleseros, en los que ha ganado un solo encuentro, y en sus tres partidos más recientes cayó ante el Houston Dynamo y el Toronto FC, e igualó con el LA Galaxy.La lucha contra el equipo del mexicano Cuauhtémoc Blanco será igualmente difícil para los capitalinos por el buen fútbol que ha venido jugando el rival, con dos triunfos en sus últimas tres salidas, y que está a un solo punto del primer lugar de la cerrada Conferencia Este.Será el tercer y último partido del año entre estos dos grandes rivales en la historia de la liga, y el primero en Bridgeview, sede del Toyota Park, luego de jugar dos veces en Washington D.C. este torneo 2009, con un empate en el primer encuentro y un triunfo del United en la segunda confrontación.Pero el DC no las ha tenido todas consigo, no sólo en la MLS, sino que también viene de perder sus dos primeros compromisos en la Liga de Campeones, la popular Concachampions, ante el Maratón hondureño y el Toluca mexicano.Es de suponer, que los titulares principales del tetracampeón de la MLS llegarán descansados al encuentro contra el Fire, después de no alinear, al menos a tiempo completo, en el partido de mediados de semana, cuando el club de Tom Soehn cayó sin atenuantes 3-1 frente a los Diablos Rojos.El delantero Santino Quaranta aseguró después de ese encuentro en el RFK que él, al igual que todos sus compañeros, quedaron "muy afectados" por la derrota. "Obviamente nos sentimos muy mal por los últimos resultados, tanto en la Liga de Campeones como en el torneo regular de la MLS", reconoció.Los capitalinos perdieron su segundo encuentro de la Concachampions, luego de caer ante el Marathón el miércoles 19 en Honduras.Tres días después enfrentaron en D.C. al LA Galaxy, con el que empataron 0-0, y ahora llegan a este vital cotejo en Chicago contra el Fire. Todo sin contar que el martes 2 de septiembre enfrentarán a Seattle Sounders FC en el marco de la Gran Final de la Copa Abierta. Sin duda un apretado calendario, que sin embargo "no es excusa" según expresó el técnico Soehn.El D.C. United comenzó la temporada 2009 sin contar con mucho favoritismo de los entendidos, pero sus cuatro títulos de la liga y su gran tradición de equipo contendor siempre le asignaron posibilidades de llegar a la Liguilla.El club ha tenido una campaña de altas y bajas, y luego de unas semanas iniciales ubicado en el medio de la tabla de clasificación, se alzó hasta la punta de la Conferencia Este donde batalló por otras semanas más.Pero el United no ha podido ganar fuera de casa sino un solo partido. El tetracampeón sólo ha sido capaz de ganarles a los Red Bulls, el peor equipo de la liga."Creo que estamos sintiendo el cansancio y además estamos jugando en lugares donde hay mucha humedad y calor. Definitivamente no estamos bien y tenemos que trabajar para volver a la senda ganadora", reiteró Christian Gómez sobre esta situación.D.C. United está sencillamente obligado a ganar la mayor cantidad de puntos posibles de ahora en adelante, comenzando en Chicago contra el Fire, si es que no quiere despedirse de la postemporada, hacer sus maletas y regresar a casa temprano.Miguel Guilarte fue editor de deportes de El Tiempo Latino de Washington. Actualmente es columnista de esa publicación, redactor de la revista D.C. United Extra y colabora con sus artículos en FutbolMLS.com.