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United y Rhinos por el pase a la final de la Copa Abierta

Tras la gran victoria del sábado 3-1 sobre Colorado que acerca al D.C. United a los playoffs de la MLS, el conjunto rojinegro se prepara para encarar el choque de semifinales de la Copa Abierta Lamar Hunt contra un viejo conocido, los Rochester Rhinos de la Liga USL-1. El partido está pactado para este martes a las 7:30 p.m. en el Maryland SoccerPlex en Germantown.El enfrentamiento del martes será la cuarta ocasión que United y Rhinos se cruzarán en la Copa Abierta, saliendo el cuadro capitalino victorioso en los primeros tres encuentros, incluyendo la final de 1996 en el Estadio RFK. Este tradicional torneo a eliminación directa que se juega desde 1914 combina a todos los equipos afiliados de la Federación ya sean profesionales o equipos de nivel amateur. United, campeón defensor de la Copa, llegó a la ronda de semifinales tras vencer a los conjuntos emeleseros FC Dallas y New York Red Bulls en la ronda de pre-clasificación. Posteriormente, el elenco capitalino eliminó a Ocean City Barons de la categoría PDL, y a Harrisburg City Islanders de la USL-2. En tanto, los Rhinos llegan a esta misma instancia tras vencer a Pittsburgh Riverhounds (USL-2), Cleveland City Stars (USL-1), Columbus Crew (MLS), y a Wilmington Hammerheads (USL-2), respectivamente.Los Rhinos buscarán acceder a la final para obtener el segundo título en diez años ya que en 1999 se convirtió en el único conjunto de la USL que ha ganado la Copa Lamar Hunt desde que se fundó la MLS en 1996. En esta edición del 2009 Rochester ya cuenta con dos definiciones por penales y un partido ganado en alargue. Ese tipo de experiencia los puede ayudar en caso de que el partido contra D.C. se extienda sobre los noventa minutos. Rochester cuenta con jugadores peligrosos y experimentados como los delanteros John Menyongar y Mauricio Salles que sin duda alguna pondrán en aprietos a la zaga capitalina. El año pasado United se coronó campeón tras vencer al Charleston Battery 2-1 con goles de los brasileños Fred y Luciano Emilio. En caso de ganar de nuevo la Copa, United sumará su segundo título consecutivo, algo que no sucede desde la temporadas 1982/1983 cuando los New York Pancyprian-Freedoms obtuvieron el título de manera consecutiva. Para los dirigidos por Tom Soehn defender el título también significaría un voto de confianza para este plantel que ha levantado muchísimo el nivel tras una mala temporada el año pasado. Sería también la manera perfecta para encarar la última parte de la temporada regular de la MLS. Debido al agitado calendario que lleva la MLS y los largos viajes que demanda el tamaño del territorio, muchos entrenadores apelan al banco de suplentes para estos encuentros. Sobretodo en las primeras fases los equipos buscan utilizar a fondo el plantel. La Copa Abierta también presenta una oportunidad de mostrarse para aquellos que no cuentan con muchos minutos en cancha en los partidos de Liga y también para promocionar jugadores que se destacan en las ligas menores a la MLS. Sin embargo, a medida que los equipos llegan a las instancias finales de la Copa es necesario balancear las líneas y también hacer jugar a los jugadores de experiencia. Por dicha razón podríamos esperar una alineación mezclada de juventud y experiencia por parte del técnico Soehn este martes cuando el United salte al campo del Maryland SoccerPlex a defender la corona sabiendo que una victoria pondría al elenco rojinegro en otra gran final de la Copa Lamar Hunt.