United se juega la punta ante Columbus

WASHINGTON, D.C. -- Con apenas tres días de recuperación, luego de su triunfo ante Ocean City Barons en la Copa Abierta Lamart Hunt, D.C. United (5-3-8, 23 ptos.) regresa a la acción emelesera para enfrentar como visitante al Columbus Crew (5-3-7, 22 ptos.), en un partido en el que estará en juego el liderato de la Conferencia Este.Los capitalinos comandan la tabla clasificatoria de la división pero con un solo punto de ventaja sobre "La Pandilla", que le sigue los pasos en el segundo lugar, igualado conToronto FC (6-6-4, 22 ptos).El encuentro, a realizarse el sábado, 4 de julio a las 7 pm ET en el Columbus Crew Stadium, pondrá en juego la imbatibilidad del club local, que no ha perdido sino un juego en sus últimos 11 compromisos.Mientras, a pesar de haber caído por goleada 3-0 ante Colorado Rapids en su último duelo liguero, los dirigidos por Tom Soehn también se encuentran enrachados y sólo han perdido dos de sus últimos 12 partidos.Eso sí, el United no podrá contar con sus titulares Santino Quaranta ni Dejan Jakovic, quienes se encuentran con las selecciones nacionales de Estados Unidos y Canadá, respectivamente, que participan en la Copa Oro de la Concacaf, mientras que sus dos delanteros estelares Jaime Moreno y Luciano Emilio están en duda debido a sendas lesiones.Además de defender el liderato, D.C. tendrá la motivación especial de querer vengar la derrota que le propinó el Crew en el último juego de la temporada de 2008, dejándolo fuera de los juegos de postemporada, en una campaña en la que no pudo ganar ninguno de sus dos compromisos ante su rival del Día de la Independencia.Así como los capitalinos llegan al partido inspirado en su clasificación a los cuartos de final de la Open Cup en un difícil partido a mediados de semana ante los Ocean City Barons (USL, Premier Development League), el Crew llega evidentemente tocado por su eliminación del antiguo torneo Rochester Rhinos, otro club de la United Soccer Leagues.Y como generalmente sucede a los grandes clubes, el United sacó una carta bajo la manga para resolver el partido ante Ocean City al ingresar en la etapa complementaria al argentino Christian Gómez, quien con un tiro penal marcó al minuto 74' el que a la postre sería el gol ganador."El triunfo ante los Barons nos viene bien. Siempre ganar es importante para cualquier equipo y obviamente vamos muy motivados contra Columbus, que ha estado jugando muy bien y no pierde desde hace rato", dijo Gómez después del encuentro en el Maryland SoccerPlex de Boyds, Maryland, sede del partido válido por la tercera ronda de la Copa Abierta.Otro de los jugadores que está en duda por D.C. para su vital encuentro en la sede pandillera es el brasileño Fred, quien, con el optimismo que lo caracteriza, espera estar listo para poder ayudar a su club."Siempre es difícil jugar contra Columbus porque es un buen equipo y está defendiendo el título. Ellos nos siguen muy de cerca en la tabla de clasificación y un triunfo sería muy importante para nosotros", aseveró.Por su parte, el técnico Tom Soehn reconoce que "hay partidos importantes durante la temporada. Tuvimos uno contra Chicago y ahora tenemos otro no muchas semanas después frente al Crew. Va a ser un buen examen para nosotros", opinó el estratega.Miguel Guilarte fue editor de deportes de El Tiempo Latino de Washington. Actualmente es columnista de esa publicación, redactor de la revista D.C. United Extra y colabora con sus artículos en FutbolMLS.com.