United deja en el aire su clasificación

WASHINGTON -- Un magro empate 1-1 logró D.C. United en casa frente al cuadro salvadoreño Luis Ángel Firpo en el partido de ida de su serie preliminar de la Liga de Campeones de la CONCACAF. Tras encajar el tanto de la apertura, tras un groso error defensivo de Greg Janicki, los dueños de casa rescataron la igualdad mediante un penal del boliviano Jaime Moreno. Hasta allí llegó la remontada local, sin embargo, ya que no volvió a romper el cerrojo de un rival que se plantó bien atrás y hasta amenazó con abandonar el Estadio RFK con los tres puntos.Con este resultado, la clasifición a la fase de grupos del torneo de clubes más importante de la región se definirá el próximo 4 de agosto en el Estadio Sergio Torres de El Salvador.El técnico capitalino Tom Soehn cambió radicalmente su formación titular en comparación con la oncena inicial que empató 2-2 con San Jose Earthquakes la fecha pasada en el torneo de la MLS, con una retaguardia totalmente modificada, con Milos Kocic en el arco, y Janicki, Dejan Jakovic y Avery John ayudando en las labores defensivas.Además, el recientemente fichado Danny Szetela hizo su primera presentación oficial con el club en el medio campo, junto a Andrew Jacobson, John DiRaimondo, Devon McTavish y Rodney Wallace. En la delantera, Moreno fue emparejado con Ange N'Silu.Liderado por el punzante atacante Mario Benítez, el cuadro de Luis Ángel Firpo le faltó el respeto a su anfitrión, tomando la iniciativa desde el arranque y generando las mejores situaciones ofensivas durante los primeros intervalos del partido.Tras dar algunos sustos al United, los 'Toros' abrieron el marcador, con la colaboración de Janicki. Cerca de su propia área, el defensor local le regaló el balón a Benítez, permitiéndole al colombiano encarar al arco y batir a Kocic para meter el 1-0.Con el primer tanto a su favor, los visitantes se agrandaron y pusieron contra las cuerdas a D.C. con el talento del lateral derecho Christian Sánchez, quien regateó a McTavish y Szetela antes de conectar un remate que atajó Kocic.Inconforme con el rendimiento de sus jugadores, Soehn echó mano al banco de suplentes antes de que se cumpliera el primer tiempo, ingresando al brasileño Luciano Emilio en reemplazo de N'Silu.Un minuto después, los capitalinos lograron la paridad cuando Sánchez le cometió falta a Wallace en la entrada del área, infracción que el árbitro mexicano Paul Delgadillo sancionó con la pena máxima.Aunque el arquero Juan José Gómez adivinó la dirección del lanzamiento penal de Moreno, no pudo detener el gran disparo del boliviano, 1-1.Después del paso por los vestidores, Luis Ángel Firpo se preocupó más de proteger el empate como visitante que retomar la ventaja, mientras Soehn realizó más cambios con la sustitución de Jakovic por el argentino Christian Gómez, quien le dio otra dimensión al ataque local.En el segundo tiempo, el United buscó la victoria por todos los medios posibles, incluyendo un cabezazo de Emilio que rozó el palo y un par de tiros rasantes de Moreno, quien eventualmente abandonaría su lugar para dar entrada a Chris Pontius.Mientras, los visitantes no se quedaron atrás y avisaron con un bombazo del volante Dennis Alas que Kocic tuvo que atajar a dos tiempos para impedir la caída de su valla.Luego, a 20 minutos del final, Pontius ganó la línea de fondo y envió un centro al poste opuesto para Wallace, pero el costarricense falló en el mano a mano con Gómez.Al acercarse el pitazo final, Luis Ángel Firpo se atrincheró en su área, cediendo toda la iniciativa al United, que desaprovechó sus últimos intentos por conseguir la victoria, sobre todo Jacobson, quien definió horriblemente tras una gran habilitación de Emilio.No obstante, los 'Toros' estuvieron cerca de dar el tiro de gracias cuando Leguizamón envió un balón aéreo a Herbert Antonio Barrera, cuyo cabezazo se fue apenas desviado.Charles Boehm colabora con sus artículos en FutbolMLS.com.