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United y Seattle se ven las caras por primera vez

WASHINGTON D.C. -- El D.C. United, cuatro veces campeón liguero, y el debutante de 2009, Seattle Sounders FC, se enfrentarán el miércoles 17 en el Qwest Field, en lo que será el primer enfrentamiento entre dos clubes que tienen en común la gran cantidad de aficionados que los respaldan en cada partido como local.Líder absoluto de la clasificación general de la Conferencia Este y practicando un juego de conjunto que lo ha llevado de menos a más, el D.C. United (5-2-7, 22 puntos) tendrá la oportunidad ante los Sounders de extender su ventaja al frente de su división, y tratar de continuar fuera de casa su seguidilla de triunfos consecutivos después de vencer en el RFK a sus archirivales New York Red Bulls y Chicago Fire.Con una sola derrota en sus últimos 10 encuentros, el equipo de Tom Soehn parece haber encontrado la senda ganadora y contra Seattle (5-3-5, 20 puntos) tendrá la motivación especial de batir a un sorprendente club debutante que, aunque no las ha tenido todas consigo en sus últimos ocho encuentros, ganando sólo el último de ellos, su extraordinario arranque de temporada lo mantiene en la tercera casilla de la Conferencia Oeste, por debajo de los poderosos Houston Dynamo y Chivas USA.El partido será una buena oportunidad para que los casi 30 mil aficionados que regularmente acuden a los encuentros en la cancha Xbox de la Ciudad Esmeralda, se deleiten con un buen número de estrellas internacionales que militan en ambos planteles como el sueco Freddie Ljungberg, el colombiano Fredy Montero y el cubano Osvaldo Alonso por Seattle y los brasileños Fred y Luciano Emilio y el argentino Christian Gómez del D.C. United, con una baja lamentable de los capitalinos por la lesión de Jaime Moreno."Nosotros estamos acostumbrados a jugar enfrente de esa cantidad de público", dijo Gómez, quien recordó que en el Qwest Field "empatamos con el Real Madrid ante más de 66 mil personas" además de que en Washington siempre meten alrededor de 20 mil personas por partido.Sin embargo, Gómez, quien también ha jugado frente a decenas de miles de personas en los clubes argentinos en que militó, no subestima de ninguna manera a los Sounders."Ha demostrado ser un buen equipo y tienen un gran apoyo de los aficionados. Quizás nos pueda perjudicar un poco el terreno artificial, pero si mantenemos el estilo de juego que hemos practicado recientemente no creo que nos puedan hacer daño", agregó el sudamericano.Tom Soehn estuvo de acuerdo con su armador argentino al señalar que "es un gran ambiente para jugar". El estratega comentó que "algunas personas pueden pensar que es duro pero yo actualmente creo que será divertido para nuestro equipo", acotó el entrenador, que se dio el lujo de dirigir a su club ante el plantel de estrellas del Real Madrid, el mismo club al que enfrentarán en otro amistoso el 9 de agosto en el FedEx Field de Landover, Maryland.Será también una buena oportunidad para que Emilio se reencuentre con el juego y con el gol después de perderse el partido en D.C. ante Chicago por expulsión."El último juego fue un buen triunfo y tenemos una gran motivación", dijo Emilio."Estos juegos fuera de casa van a ser buenos para el equipo y si obtenemos buenos resultados el equipo estará más motivado", concluyó.Miguel Guilarte es columnista de El Tiempo Latino de Washington D.C., redactor de la revista DC United Extra y colabora con sus artículos en FutbolMLS.com.