Segunda batalla por la Copa del Atlántico

WASHINGTON, DC. -- El D.C. United intentará derrotar a los New York Red Bulls por segunda vez en la temporada emelesera, y tercera en el año si se toma en cuenta el encuentro clasificatorio para la Copa Abierta de Estados Unidos, cuando se enfrenten este jueves 4, de junio en el Estadio RFK a las 7:30 p.m. tiempo del este.Será otro partido de pronóstico reservado para el equipo de la capital, que viene de perder con un gol de tiro penal en el último minuto de juego ante otro de sus archirivales de la costa este, el New England Revolution.Con una conquista de Steve Ralston, los Revs le arrebataron el sábado 30 a los dirigidos por Tom Soehn lo que parecía su octavo empate de la temporada, y la posibilidad de mantenerse como único escolta del Chicago Fire en la segunda casilla de la Conferencia Este.Ese resultado mantuvo la constante de lo que han sido los partidos del United en la actual campaña emelesera, en la que ha visto definir la mayoría de sus partidos en los últimos minutos de juego, incluido el que le ganó al equipo neoyorquino el 26 de abril en Giants Stadium.En esa oportunidad y con dos goles en tiempo de descuento, el tetracampeón de la liga volteó un partido que perdía 2-1 en el tiempo de descuento para ganar finalmente 3-2, en lo que fue la primera batalla de la Copa del Atlántico que anualmente disputan ambos oncenos.El encuentro en la capital se jugará 15 días después de que ambos planteles se fajaran en una fiesta de ocho goles que terminó 5-3 a favor del equipo capitalino, aunque esta vez la historia promete ser diferente, porque las plantillas de Tom Soehn y Juan Carlos Osorio saltarán a la cancha del llamado Coloso de Anacostia con la mayoría de sus titulares, buscando asegurar los tres puntos y no ceder en la tabla de clasificación.La del Este, es una Conferencia muy cerrada en la que hay un triple empate en el segundo lugar, dos equipos están igualados en lo que sería la quinta casilla y sólo Red Bulls, con nueve puntos conseguidos hasta la fecha, ocupan el sótano de la División, pero con una plantilla de lujo que en cualquier momento podría comenzar a ganar juegos seguidos y revertir esa situación."En este momento, tienes que ver a todos los equipos como alguien que te puede ganar. No hay ningún equipo dominando la liga. Hay equipos en primer lugar en el este y el oeste, pero en cualquier momento el equipo en último lugar te puede ganar", analizó el defensa del D.C. United, Bryan Namoff. El United, por ejemplo, se encuentra segundo con Kansas City y Toronto, pero apenas ha ganado tres partidos y sólo sus siete partidos empatados les han permitido sumar igual número de unidades para mantenerse en la pelea.Sin embargo, los capitalinos han renunciado a victorias o empates en las postrimerías de los encuentros, cuando sus defensores han sucumbido a la presión de sus rivales para ceder uno o dos goles, aunque su historia no ha sido diferente al lograr dominar a sus rivales en los minutos finales de sus tres triunfos, tal como sucedió ante Nueva York y Real Salt Lake.Es por eso que Soehn sigue cambiando sus alineaciones titulares en cada partido buscando una fórmula que le permita lograr consistencia y la confianza necesaria para competir con el Fire por la posición de honor que el equipo de la Ciudad de los Vientos ocupa actualmente, con todo y que perdió el domingo 31 su invicto ante el FC Dallas.El partido se jugará en Washington D.C., en medio de una semana de mucha emoción futbolística por los partidos eliminatorios, que desde el miércoles 3 se jugarán en Latinoamérica como parte de las eliminatorias por vía de la CONMEBOL y la CONCACAF al Mundial de Sudáfrica 2010.Sin duda un marco absolutamente apropiado para que hombres como el colombiano Juan Pablo Ángel de los Red Bulls y Jaime Moreno del D.C. United, con amplia experiencia en ese tipo de competencias, jueguen su propia versión mundialista en la segunda batalla de la Copa del Atlántico.Miguel Guilarte fue editor de deportes de El Tiempo Latino de Washington. Actualmente es columnista de esa publicación, redactor de la revista D.C. United Extra y colabora con sus artículos en FutbolMLS.com.