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D.C. United recibe a su eterno rival

WASHINGTON D.C. -- Muy bien posicionado en la segunda casilla de la Conferencia Este y cuarto en la clasificación general de la MLS, el D.C. United (4-2-7, 19 puntos) recibirá este sábado, 13 de junio a las 7:30 p.m. en el RFK a su archirival Chicago Fire (5-2-6, 21 puntos), y su estelar mediocampista mexicano Cuauhtémoc Blanco, en un candente partido en el que estará en juego el primer lugar de la división.El elenco capitalino ha venido de menos a más en la actual campaña emelesera y esta oportunidad será muy buena para calibrar en la cancha el nivel futbolístico que tienen ambos clubes, que han dejado bien claras sus intenciones de llegar a la Copa MLS 2009.United trabajó duro durante la semana en las canchas auxiliares del RFK y Soehn ensayó diversas variantes, buscando de encontrar su mejor fórmula para la línea de ataque con Moreno, Quaranta, N'silu, Khumalo y hasta Pontius, para tener las mejores opciones de abrir el partido ante la ausencia de Luciano Emilio."Continuamos tratando de encontrar la manera para sacar el mejor provecho a cada uno de los jugadores", dijo Tom Soehn con relación a sus constantes modificaciones en la alineación titular, algo que lo ha caracterizado en sus tres años como director técnico del club.Esa versatilidad de jugadores sobre la cancha le ha permitido al club capitalino mantener cierta coherencia en los resultados, y aunque no ha ganado sino cuatro partidos en lo que va de temporada, sólo ha perdido un encuentro en sus últimas nueve presentaciones.Mientras tanto, el Fire ha caído en sus dos últimos compromisos, después de iniciar la temporada invicto en once presentaciones.Con Blanco de regreso, luego de que el goleador participara con el Tri en las eliminatorias mundialistas de la CONCACAF, y la motivación extra que le añade al juego la disputa del primer lugar de la clasificación, Chicago será un rival difícil para el D.C., que por el contrario no tendrá en acción a sus principal referente ofensivo, el brasileño Emilio quien cumplirá un partido de suspensión.En Washington D.C., dos de las más grandes rivalidades en la historia de la liga tendrá su segundo episodio de 2009, luego de que ambas plantillas empataran a un gol el 28 de marzo en la propia sede capitalina, un partido que estuvo dominando el equipo local. El tercero y último encuentro entre estos dos clubes se realizará en agosto en el Toyota Park.United (14-13-8, 52 goles) y Chicago (13-14-8, 51 goles) cuentan con récords históricos muy parejos en sus previos enfrentamientos. Ejemplo de ello fue la campaña 2008, donde Chicago se alzó con la victoria en el primer compromiso entre ambos planteles en la ciudad capital, y luego los dirigidos por Tom Soehn lo vencieron dos veces en su propia casa.El partido entre Chicago y D.C. United cerrará una doble cartelera futbolística en el RFK, en la que a primera hora se enfrentarán los equipos femeninos del Washington Freedom de la estelar Abby Wambach, y las Red Stars con el pitazo inicial pautado para las 4:30 de la tarde.La doble jornada en D.C. podría ser una buena oportunidad para los aficionados capitalinos de ver a Cuauhtémoc Blanco por última vez con el Chicago Fire, luego de haber amenazado con marcharse a otro club de la MLS o materializar su regreso al fútbol mexicano.Miguel Guilarte es columnista de El Tiempo Latino de Washington D.C., redactor de la revista DC United Extra y colabora con sus artículos en FutbolMLS.com.