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United y Real se pintan de blanco

WASHINGTON, D.C. -- D.C. United y el Real Salt Lake se fueron en blanco en anotaciones en el Estadio RFK, un desafío que fue siempre difícil y jugado a un ritmo bastante entretenido, con diferentes escenarios de acción para los técnicos Kreis y Soehn, quienes sabían desde el principio las características y peligrosidad de su rival.Con el empate, el United llegó a nueve juegos sin conocer la derrota y el alicaído equipo monarca extendió a cinco su cadena de partidos sin ganar, racha que por ahora ha comprometido sus pretensiones de ubicarse en las primeras casillas de la tabla rumbo a la postemporada.Aunque no sumó los tres puntos en casa, el United sigue con 16 puntos al tope de la Conferencia Este a la espera del resultado de los partidos donde juegan sus más inmediatos competidores como Chicago, Kansas City y Toronto.Hubo muchas oportunidades de gol de parte de ambos lados durante todo el partido, alternándose en sus diferentes pasajes en el dominio del balón y ocasiones de gol.Con una alineación similar pero no idéntica a la que utilizó ante los Red Bulls tres días atrás en la eliminatoria de la Copa Abierta, el técnico Tom Soehn comenzó el partido con una formación de 3-4-3, en la que Moreno, Quaranta y Emilio eran acompañados en el mediocampo por Fred, Simms, Gómez y Jacobson, una escuadra que no alineaba a Chris Pontius, el novato del equipo que ha tenido una actuación descomunal.Ambas plantillas trataron de encontrar en los primeros minutos del partido una fórmula para penetrar los posibles espacios que les permitieran los rivales, aunque los rematadores nunca finiquitaron las pocas ideas que salieron de sus zonas medias.Los mediocampistas capitalinos varias veces recuperaron el balón y cuando controlaron mejor salieron unas veces beneficiados en una zona muy disputada y custodiada por los visitantes con mucha solvencia con el capitán Kyle Beckerman y sus compañeros Javier Morales, Will Johnson y Ned Grabavoy.La pandilla del estratega Jason Kreis, que vino a la capital estadounidense a dejarlo todo en la cancha, tratando de encontrar un resultado que detuviera su desafortunada racha negativa con la que llegaron a D.C., sin sumar un solo punto a domicilio.Por eso quiso el Real crear jugadas en las que pudieran sorprender al equipo local y salir adelante en los dígitos. Pero se encontró a un onceno rojinegro que mezcló la experiencia de Moreno y Namoff en la zaga, con la fuerza de los más jóvenes como Quaranta, Jacobson y el incansable Simms, que domina en la zona media de contención.Robbie Findley y el experimentado Clint Mathis eran los encargados de los goles por parte del Real y siempre fueron acompañados por Morales y Jonson a la ofensiva.Al minuto 24, Fred remató afuera un centro que alcanzó a conectar el balón pero le salió desviado perdiéndose la primera clara oportunidad de abrir la cuenta a favor del D.C.El Real respondió y generó una jugada de tiro libre que pasó por encima de la cabeza de varios ofensivos y defensores dentro del área de los tetracampeones ligueros, pero que nadie alcanzó a rematar.Seguidamente, Dejan Jakovic sacó un balón de los pies a un delantero monarca que llevaba muchas intenciones de gol y generó un tiro de esquina que fue cobrado alto, solventando momentáneamente el peligro para la valla defendida por el cuidametas local Josh Wicks.Esa fue la tónica del partido, y en la primera media hora de juego en la que ninguno pudo abrir el marcador en una cerrada lucha de ambos lados por mantener la inviolabilidad de su valla.Simms llegó a un pase de Fred al punto de tiro penal y logró cabecear pero también le salió con rumbo equivocado sin dirección a la portería.No hubo muchas llegadas del Real, pero sí llevaron peligro en las que penetraron, incluida una en el 44' cuando Mathis conectó en el aire un balón dándose media vuelta pero que sin mucha fuerza atajó Wicks bien colocado en una pelota que pudo haber marcado la diferencia en la primera fracción.Más tarde, en la complementaria, Soehn ingresó a Chris Pontius por Moreno para revitalizar la ofensiva e inyectarle a su equipo la efectividad con la que ha venido respondiendo el joven californiano, que ha sido usado en varias posiciones por su club.Ubicado por la derecha, Pontius le metió un centro largo a Simms que estaba en posición de gol, pero el meta Rimando despejó muy bien.Al 62' ingresó Wallace para completar Soehn su dúo de jóvenes salidos del draft anual emelesero y que le ha dado muy buenos resultados, como el que forman el carrilero costarricense y Pontius.Pero era impenetrable la defensa Real que formaban Russell, Borchers, Olave y Beltrán, quienes fueron muy bien protegidos al final por Rimando, que se encontraba en el RFK con varios de sus antiguos compañeros a los que conoce muy bien en su accionar.Pero fue un tiro de Morales al 67' lo que puso un nudo en la garganta del portero capitalino Wicks, aunque sus compañeros respondieron con un tiro de larga distancia que tomo altura y pasó por encima del travesaño superior del meta Rimando.Al 82' estuvo el United con el balón dentro del área chica, pero ninguno remató y un defensor visitante despejó el balón para salvar la valla. A esa acción siguió un disparo de Pontius con fuerza pero desviado y en el contragolpe Jonson avisó la insistencia con la que finalizarían los minutos restantes, firmando el empate a cero goles en la capital.Miguel Guilarte fue editor de deportes de El Tiempo Latino de Washington. Actualmente es columnista de esa publicación, redactor de la revista D.C. United Extra y colabora con sus artículos en FutbolMLS.com.

Real Salt Lake (3-5-2) vs. D.C. United (3-1-7)23 de mayo de 2009 -- RFK StadiumGoles:Real Salt Lake -- Nick Rimando, Robbie Russell, Nat Borchers, Jamison Olave, Tony Beltran, Ned Grabavoy, Kyle Beckerman, Javier Morales (Andy Williams 94+), Will Johnson, Robbie Findley (Chris Wingert 87), Clint Mathis (Yura Movsisyan 61),No Jugaron: Raphael Cox, Fabian Espindola, Tino Nunez, Kyle ReynishD.C. United -- Josh Wicks, Bryan Namoff, Dejan Jakovic, Marc Burch, Christian Gomez, Andrew Jacobson, Clyde Simms, Fred (Rodney Wallace 61), Jaime Moreno (Chris Pontius 46), Santino Quaranta, Luciano Emilio (Ange N'Silu 70).No Jugaron: Greg Janicki, Avery John, Milos Kocic, Devon McTavishAmonestaciones:RSL -- Robbie Russell (amarilla) 37Árbitro: Jorge GonzalezAsistentes: Bill Dittmar; Jeff MuschikCuarto oficial: Mark GeigerDuración del partido: 1:54Asistencia: 16.089Las estadísticas de esta ficha no son oficiales.