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D.C. inicia su defensa de la Copa Abierta

WASHINGTON, D.C. -- El D.C. United iniciará la defensa de su título de la Copa Abierta de Estados Unidos Lamar Hunt cuando reciba el miércoles al FC Dallas en el Estadio RFK en un duelo clasificatorio para el torneo más antiguo del país.Hace un año, el equipo capitalino ganó su segunda estrella en el tradicional certamen, que reúne a equipos de ligas de divisiones inferiores (United Soccer Leagues) con la MLS, al derrotar en la Gran Final de 2008 al Charleston Battery por 2-1.Jugadores, cuerpo técnico y dirigentes esperan que la Open Cup pueda servir de estímulo al club, que todavía no encuentra el rumbo en la recién comenzada temporada MLS.A pesar de ser el campeón defensor, el partido de la Copa Abierta ante Dallas supone menor presión para el United y podría servir como un nuevo experimento del técnico Tom Soehn, que busca desesperadamente la fórmula de una formación titular que le permita ganar consistentemente.En tal sentido, el partido es una buena oportunidad para que el equipo se siga engranando y dé un paso al frente en su objetivo de comenzar a ganar partidosque lo pongan en un nivel competitivo en ruta a la postemporada.D.C. ha disputado cinco compromisos en lo que va de la campaña emelesera, en cuatro de ellos ha estado al frente en el marcador y en el quinto, el que empató en su último compromiso del viernes 17 ante el New England Revolution, dominó ampliamente en la posesión del balón y disparos a gol.Sin embargo, la falta de efectividad de sus principales artilleros en la definición y las desatenciones de los defensores en los momentos cruciales no le han permitido ganar sino un solo encuentro (Houston Dynamo), empatar tres (Los Angeles, Chicago y New England) y perder uno ante el Real Salt Lake, para con seis puntos encontrarse en el medio de la tabla de clasificación de la Conferencia Este, detrás de los líderes Chicago, Revolution y Kansas City.Soehn ya ha experimentado con cinco diferentes alineaciones en igual número de partidos y ha utilizado a más de 20 de los jugadores que conforman su plantilla, ensayando a su vez con formaciones en las que ha dado roles diferentes a jugadores clave como Luciano Emilio, Jaime Moreno, Christian Gómez y Ben Olsen.Después de anotar en sus tres previos compromisos ante el Fire, Dynamo y RSL, Emilio fue silenciado en el encuentro ante los Revs para ver detenida en tres su seguidilla de encuentros marcando gol.Pero Emilio no fue el único que tuvo la pólvora mojada ante Nueva Inglaterra. También erró varias oportunidades el normalmente acertado Jaime Moreno. No obstante, el romperredes boliviano se vistió de héroe al dar el pase de gol para la conquista del empate de Ben Olsen, en la que fue la asistencia número 100 en la liga, por lo que se convirtió en el primer jugador en la historia de la MLS con 100 goles y 100 asistencias."Realmente lo que más me dolió fue no haber podido marcar para ayudar a la victoria del club", comentó Moreno sin menospreciar su nuevo récord. "Creo que los números son importantes, pero las victorias lo son más. Tenemos una larga temporada por delante y tenemos que seguir trabajando en los entrenamientos para hacerlo mejor en cada partido".Ante Dallas, el United jugará su segundo partido en cinco días y enfrentará a un club que viene de lograr ante Toronto (3-2) su primer triunfo de la temporada con dos goles de Kenny Cooper."Ahora hay que pensar en el partido que viene y saber que no podemos seguir perdiendo semejantes ocasiones de gol", advirtió Moreno.Otro que espera seguir contribuyendo con D.C. Ben Olsen, uno de los pioneros de la liga, quien sacó una carta bajo la manga en el partido frente a los Revs para que su club no perdiera un partido que dominó en todos los sectores del terreno, menos en el marcador."Fue un buen pase. Vine del lado izquierdo y tuve la suerte de meterme de alguna manera. Es un empate, eso todavía es un poco decepcionante. De la forma en que jugamos, especialmente en el primer tiempo, podríamos haber terminado el partido con más", analizó.Este miércoles, el United tendrá la oportunidad de comenzar exitosamente la defensa de su título de la Copa Abierta y tomar el impulso y confianza necesarios para enderezar el rumbo en la liga.Miguel Guilarte colabora con sus artículos en FutbolMLS.com.