#DCU always comes out swingin' when Philly is in town. Don't miss #DCvPHI on September 27: http://t.co/FI7jzRc6Bq pic.twitter.com/qrzWgHiMCk

Hasil Pertandingan: D.C. United 1-3 Houston Dynamo

Cedera pemain membuat DC tak mampu mengimbangi Houston, namun United masih bisa melakukan come

D.C. United kembali harus menempuh jalan terjal di babak playoff setelah kalah 1-3 dari Houston Dynamo di leg pertama final Wilayah Timur di BBVA Compass Stadium, Minggu (11/11). Tiga gol pemain Dynamo, Andre Hainault, Will Bruin dan Kofi Sarkodie di babak kedua memupus gol pembuka United yang dicetak Nick DeLeon di laga yang diwarnai badai cedera dan keputusan wasit yang kontroversial tersebut.

Hantu cedera sudah muncul ketika laga baru memasuki menit kesembilan dan yang menjadi korban pertama adalah penyerang United, Chris Pontius. Ia mengalami cedera pangkal paha usai mengambil tendangan bebas dan terpaksa digantikan Lewis Neal pada menit ke-12.

Pada menit ke-25 giliran gelandang Dynamo, Adam Moffat, yang terkapar. Ia mengalami cedera leher setelah berbenturan dengan Robbie Russell sehingga harus digantikan Giles Barnes.

Situasi tersebut berhasil dimanfaatkan United untuk mencetak gol pembuka. DeLeon sukses mencetak gol kedua dalam dua laga terakhir dengan memanfaatkan bola liar hasil tendangan Lionard Pajoy yang menerpa tiang gawang.

Namun, United harus kehilangan gelandang berpengalaman, Marcelo Saragosa, yang harus ditarik lapangan pada menit ke-40 akibat mengalami cedera hamstring. Pemain yang masih berusia 21 tahun, Raphael Augusto, akhirnya dimasukkan menggantikan sang pemain veteran untuk melakoni debut di MLS.

United sebenarnya berhak mendapat hadiah tendangan bebas tepat di luar kotak penalti sesaat jelang turun minum setelah Augusto dijatuhkan bek Dynamo, Andre Hainault. Namun, wasit Ricardo Salazar tidak meniup peluit tanda telah terjadi pelanggaran dan tetap melanjutkan pertandingan. Pelatih kiper United, Pat Onstad, yang tak senang dengan keputusan itu akhirnya mendapat kartu merah karena melakukan protes keras.

Kejadian tersebut membuat konsentrasi pemain United buyar. Akibatnya, Hainault mampu menyamakan kedudukan enam menit memasuki babak kedua. Bahkan, lima menit berselang DC terpaksa menggunakan pergantian pemain yang terakhir setelah Brandon McDonald mengalami cedera betis.

Drama kembali berlanjut pada menit ke-66. United nyaris kembali unggul ketika peluang Pajoy dihalau Bobby Boswell tepat di garis gawang. Namun, justru Dynamo yang mencetak gol lewat serangan balik melalui Will Bruin semenit berselang! Gol Kofi Sarkodie pada menit ke-81 akhirnya menutup laga dengan skor 3-1 untuk keunggulan Dynamo.

Houston berada dalam posisi yang menguntungkan karena membawa keunggulan dua gol saat ganti bertandang ke RFK Stadium untuk menjalani leg kedua final Wilayah Timur pada pekan depan.