Ben Olsen Terpilih Masuk ke DC United Hall of Tradition

Penghargaan Resmi Diberikan Pada 15 September

DC United resmi mengumumkan rencana untuk memasukkan namaBen Olsen ke dalam DC United Hall of Tradition. Mantan pemain, yang kinimelatih DC United, ini berhasil mendapatkan privilese usai meraup 81 persendukungan suporter dari polling yang diadakan di website resmi klub, dcunited.com. Penghargaan ini resmidiserahkan kepada pelatih berusia 35 tahun ini saat DC United melakoni lagamelawan New England Revolution pada 15 September.

"Ben Olsen pantas bergabung dengan para mantan rekannyadi Hall of Tradition. Kontribusinya untuk kami akan selalu menjadi teladan, dankini ia kembali membuka lembaran baru dalam sejarah DC United sebagai pelatih.Ia tetap menjadi jantung dan jiwa dari tim ini," tutur Presiden dan CEO DCUnited, Kevin Payne, pada Selasa (17/7).

Hall of Tradition adalah bentuk penghargaan yang diberikanDC United dan para suporternya kepada para tokoh yang berkontribusi besar untukmemajukan klub tersebut. Tak hanya ditujukan bagi pemain di lapangan hijau,namun penghormatan abadi ini juga diberikan untuk individu-individu yangmenjadi bagian tak terpisahkan dalam keberhasilan skuad Black-and-Red.

Komitmen Olsen terlihat dari riwayat kariernya. Meski sempatdipinjamkan ke klub Inggris, Nottingham Forest, pada musim 2000, namun priabernama lengkap Benjamin Robert Olsen ini sejatinya tak pernah pindah klub.Terbukti, sejak memulai karier profesionalnya pada 1998, pemain yang berposisisebagai gelandang ini tetap berstatus milik DC United hingga akhirnyamemutuskan gantung sepatu pada 2009. Segudang trofi pun pernah disumbangkanOlsen, baik ketika berstatus pemain maupun sebagai pelatih, diantaranya  dua gelar MLS Cup (1999, 2004), tigaSupporters Shield (1999, 2006, 2007), US Open Cup Championship (2008), danPiala Champion CONCACAF serta Copa Inter Americana di tahun yang bersamaan(1998).

Secara individu, Olsen sukses meraih gelar MLS Rookie of TheYear (1998), pemain terbaik MLS Cup (1999), masuk ke dalam starting XI Terbaik MLS (2007), dan lima kali masuk dalam skuad AllStar MLS (1998, 1999, 2001, 2004 dan 2006).

"Saya merasa terhormat atas kepercayaan DC United yangmenempatkan saya di Hall of Tradition. Saya menerima dukungan yang sangat besardari fans selama membela DC United, dan saya hanya berharap mampu membayarnyamelalui prestasi di lapangan dengan tim yang saat ini saya asuh. Klub ini telahmemberikan banyak hal dalam hidup saya, dan masuk dalam Hall of Traditionbersama para pemain yang telah membimbing saya, merupakan sesuatu yang akanselalu saya hargai," kata Olsen.

Dalam DC United Hall of Tradition, Ben Olsen akandisandingkan dengan John Harkes, Marco Etcheverry, Betty D'Anjolell, JeffAgoos, Raul Diaz Arce, Danilo Noel Diron, Eddie Pope, dan Richie Williams, yangnama-namanya telah lebih dulu terpampang di stadion kebanggaan kota Washington,Robert F. Kennedy Memorial Stadium.