United desafía a la historia en Colorado

WASHINGTON, D.C.- El D.C. United enfrentará este sábado, 20 de junio a Colorado Rapids en su sede del Dick's Sporting Goods Park, en lo que será el primer encuentro de la temporada entre estos dos planteles que se encuentran actualmente en la zona de clasificación a la Liguilla en sus respectivas conferencias.Los capitalinos (5-2-8, 23 pts) comandan en solitario el Este, aunque con apenas dos puntos de ventaja sobre su más inmediato perseguidor, Chicago Fire, y cuatro sobre los Kansas City Wizards, el campeón defensor Columbus Crew y Toronto FC, quienes con un triple empate con 19 unidades comparten la tercera casilla de esta reñida división. New England Revolution, con 16 unidades, marcha penúltimo de la zona que cierra el colista New York Red Bulls.Mientras, Colorado, que devolverá la visita al United el venidero 18 de julio, marcha cuarto en la tabla del Oeste con una marca de 4-2-5 (17 puntos) y mantiene una racha de seis juegos consecutivos sin perder, además de una imbatibilidad en su sede. Hasta la fecha, ha ganado dos y empatado dos partidos en el Dick's, estadísticas nada alentadoras para los dirigidos por Tom Soehn, con todo y la extraordinaria capacidad de reacción que le ha caracterizado en lo que va de temporada, una extraña habilidad que le ha permitido ganar y empatar varios juegos en los minutos finales.En el último de esos partidos, el empatado a tres goles el miércoles pasado en Seattle contra los Sounders, el argentino Christian Gómez anotó su segundo gol de la temporada, luego de abrir su cuenta personal en el último encuentro de los capitalinos en el RFK, donde con un hermoso gol de tiro libre mostró serios indicios de una completa recuperación de las molestias que le han afectado en 2009, además de su adaptación a la labor ofensiva que le ha asignado Soehn en la actual temporada."Va a ser muy interesante volver a Colorado. Sabemos que es un equipo muy competidor, con la misma intensidad que nos juegan todos los equipos de la liga. Si tengo la suerte de jugar tendré una motivación especial", dijo Gómez, ex Rapids que fue prácticamente 'cortado' por el técnico vinotinto Gary Smith durante 2008.Sin lugar a dudas, la recuperación del argentino es una mala noticia para el entrenador inglés, ya que seguramente estará doblemente motivado para enfrentar al hombre que dejó de tomarlo en cuenta apenas reemplazó en el cargo a Fernando Clavijo a mediados del año pasado.Al mismo tiempo, Colorado está en desventaja en la serie histórica ante tetracampeón liguero, pero mantiene la supremacía con una marca de 8-5- 2 cuando ha jugado de local, D.C. no gana desde el 2000.En esta oportunidad, sin embargo, las cosas podrían ser diferentes para los capitalinos, quienes buscan su tercer triunfo en los últimos cuatro partidos.A pesar de comandar su división, el United ha ganado apenas cinco partidos en la presente campaña y sólo sus ocho empates lo mantienen con una mínima ventaja sobre el Fire, algo que parece no quitarle el sueño a Soehn por la valentía que han mostrado sus muchachos para sacar adelante los resultados, como a mediados de semana en el Qwest Field."Otra vez el grupo fue persistente y los muchachos que se recuperaron al final impactaron en buena forma. Nosotros respondimos ante la adversidad para ganar un punto fuera de casa", comentó el DT luego del empate 3-3 con los Sounders.Una confianza que tiene que ser fortalecida con más triunfos, porque más empates o derrotas podrían fácilmente sacar a D.C. de la zona de clasificación.Con Chicago y Kansas City participando en SuperLiga este fin de semana, una derrota del United, en Colorado combinada con un triunfo de Columbus ante Dallas, colocaría a la Pandilla a sólo un punto del líder de la clasificación del Este.Miguel Guilarte fue editor de deportes de El Tiempo Latino de Washington. Actualmente es columnista de esa publicación, redactor de la revista D.C. United Extra y colabora con sus artículos en FutbolMLS.com.