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Arrancó el Sueño de cientos de aspirantes en D.C.

GERMANTOWN, Md. -- Cientos de jugadores participaron el sábado 21 en la primera jornada de prácticas selectivas realizadas en el Maryland SoccerPlex, en las afueras de Washington, D.C., dentro del marco del Programa Sueño MLS 2009, que busca descubrir y desarrollar el talento de los jóvenes que aspiran llegar al fútbol profesional.La selección de los 24 jugadores que al final del día habían sido elegidos para participar en la segunda fecha estuvo a cargo de un grupo de entrenadores encabezados por lex jugadores del D.C. United: John Messner, actual director de desarrollo juvenil de ese club, y el ex goleador salvadoreño Raúl Díaz Arce, miembro de la Federación de Fútbol de Estados Unidos (USSF por sus siglas en inglés).Aspirantes de todo Estados Unidos y varios países del mundo exhibieron lo mejor de su fútbol en partidos eliminatorios durante todo el día en una velada cargada de optimismo y esperanza por llegar algún día a militar en algún equipo profesional de la MLS, tal como lo logró Jorge Flores, ganador de la edición de Sueño MLS 2007 que actualmente milita en el Chivas USA y la selección nacional Sub-18 de las barras y las estrellas.Desde Sudáfrica, México, El Salvador, Colombia, Honduras y otros países vinieron atletas internacionales que se unieron a los que llegaron desde California, Massachussets, Florida, Wisconsin y Nueva York, entre otros estados de la unión, con la meta de pasar las primeras pruebas y avanzar a la segunda fecha del domingo en la que quedarán definidos los cuatro finalistas de la región que se unirán a otros ocho jugadores seleccionados en Los Ángeles y Chicago para la escogencia del ganador final en California.La iniciativa de la MLS representa una excelente oportunidad para que jugadores no egresados de las universidades puedan acceder a una liga que en los últimos años ha sido la base de la selección nacional de mayores del país.Estados Unidos ha participado con muchos jugadores de la MLS y ha obtenido bastante éxito en los campeonatos mundiales de la FIFA de Japón y Corea del Sur en 2002, Alemania 2006 y que actualmente compite en el hexagonal final de la CONCACAF rumbo a la cita de Sudáfrica 2010."Es un excelente programa que la MLS ha implantado y creo que es un ejemplo a seguir para realizar actividades como esta todo el año y en todo el país. Hay mucho talento pero los jugadores necesitan que se les de la oportunidad para que pueden ser reconocidos", dijo Raúl Díaz Arce, mientras evaluaba a los jugadores en uno de los partidos eliminatorios de la tarde sabatina.Jugadores que han militado en clubes de categorías juveniles y aficionados mostraron sus habilidades en el excelente césped de las canchas del Maryland SoccerPlex, y aunque muchos se quedaron en el camino en esta oportunidad, sus esperanzas y metas se mantendrán intactas para futuras ocasiones."Es un nivel aceptable pero no suficiente. Hay muchachos que vienen con todo el deseo pero la realidad es otra y esto no se trata sólo de que vengan a participar, sino que pongamos a prueba sus destrezas. Hay muchos que tendrán que seguir trabajando para una próxima oportunidad pero hay unos cuantos que hasta ahora sí cumplen con nuestras exigencias y mañana estarán en la ronda final", explicó el ex artillero que contribuyó en Washington con dos de las cuatro estrellas del D.C. United, club en el que jugó en dos diferentes etapas. Además de jugador pionero de la MLS, liga a la que llegó desde su año inaugural en 1996, Raúl ha sido asistente técnico de selecciones nacionales de Estados Unidos en categorías inferiores y busca talento de la Federación."Creo que los progresos de la liga han sido muchos, no lo suficientes que uno como jugador y ex jugador espera, pero cada año se observan mejoras en la organización y el nivel de juego", reconoció Díáz Arce. "Fue impresionante ver la respuesta de los aficionados el jueves, 19 en el Qwest Field de Seattle cuando el debutante Seattle Sounders FC batió por 3-0 al subcampeón de 2008, New York Red Bulls", agregó."El nivel de juego fue satisfactorio para los miles de aficionados que asistieron al estadio y los que lo vimos por televisión", dijo el antiguo miembro de la selección nacional salvadoreña.Uno de los extranjeros que participaron en las prácticas fue el hondureño Jorge Cálix, quien vive en Miami desde hace tres años. "Es una gran oportunidad que la MLS le está dando a los jóvenes jugadores de poder realizar su sueño de jugar profesionalmente en este país", dijo Cáliz, originario de San Pedro Sula de 18 año que jugó en las categorías inferiores del Marathón hondureño.Desde Bogotá, Colombia vino Christian Dimitri, de 22 años, quien comenzó a jugar hace nueve. "La MLS está avanzando a pasos agigantados y dando oportunidades a jugadores jóvenes", dijo el cafetero.Por su parte, el joven de origen salvadoreño Eli Abran Flores participa en Sueño MLS con la misión no sólo de cumplir su sueño sino el de toda su familia y el de su desaparecido tío "Goyito", quien jugó las categorías menores en El Salvador y falleció en un accidente de tránsito justo cuando se preparaba para participar hace algunos años en unas pruebas selectivas del D.C. United, según narró el jugador que nació en Silver Spring, MD pero que reside actualmente en Charleston, NC."La influencia de mi tío fue muy grande y durante mi crecimiento mi familia me ha apoyado porque considera que podré cumplir el sueño de él", agregó Flores.La versatilidad y deseo de superación de los jugadores presentes en las prácticas selectivas de Sueño NLS 2009 la ejemplifica también el joven peruano Jean Pierre, de 20 años, diez de ellos en el país que no oye por un oído y tiene limitaciones en el otro."Para mí eso no es un impedimento porque me comunico en la cancha con el juego de fútbol", asegura Pierre.Las prácticas selectivas en Germantown fueron cubiertas por Univisión y la modelo Alba Galindo, una de las senadoras del programa "República Deportiva" estuvo firmando autógrafos para los asistentes."Es una gran oportunidad para los niños que sueñan jugar en la MLS", dijo Galindo. "Deben de haber millones de niños que nosotros no conocemos y que tienen el talento y sueños para llegar a este nivel y eso lo pueden lograr participando en algo como esto", agregó. "Estar aquí con ellos me va hacer pasar un rato muy feliz", concluyó la bella modelo.Finalmente, John Maessner hizo un alto en su atareada tarde y comentó que "tal como lo imaginábamos, hay muchos jugadores con condiciones como las de Jorge Flores en la comunidad, y hemos quedado impresionados por muchos jóvenes de la región y los que han venido de otras ciudades".Sueño MLS 2009 incluye tres pruebas locales (D.C., Los Angeles y Chicago), con los cuatro ganadores de cada ciudad participando en el "Evento Final", de cuatro días de duración, en Los Ángeles entre el 9-12 de abril. El campeón absoluto será anunciado el domingo, 12 de abril en el programa "República Deportiva".Miguel Guilarte colabora con sus artículos en FutbolMLS.com